Prohibición del uso intencionado de mercurio en la Unión Europea

April 3, 2024
Published 

Acuerdo político provisional sobre la prohibición de los últimos usos del mercurio en productos de la UE  

Acuerdo provisional para prohibir determinados usos del mercurio

El Parlamento Europeo y el Consejo han alcanzado un acuerdo político provisional sobre la propuesta de revisión de la normativa relativa al mercurio en las amalgamas dentales y otros productos.  Con soluciones alternativas disponibles, esta revisión normativa prohibirá los últimos usos deliberados del mercurio en la Unión Europea. Por tanto, la prohibición prevista del uso de amalgamas dentales a partir del 1 de enero de 2025 se aplicará a todo el mundo. Además, la introducción de restricciones a la fabricación, importación y exportación de determinadas lámparas que contienen mercurio contribuirá a garantizar que los europeos estén mejor protegidos contra este metal tóxico. Este paso adelante forma parte de los esfuerzos de la UE por proteger la salud humana y el medio ambiente, en consonancia con la ambición de "contaminación cero" de la UE.

El papel del acuerdo sobre el mercurio

La nueva legislación desempeñará un papel crucial a la hora de ayudar a la UE y a sus Estados miembros a cumplir sus compromisos en el marco del Mercado Verde Europeo, la Estrategia Química para el Desarrollo Sostenible y el Plan de Acción Contaminación Cero.

En virtud de esta legislación, los Estados miembros tendrán que eliminar progresivamente el uso de amalgamas dentales en favor de materiales de obturación dental sin mercurio. Al mismo tiempo, tendrán que poner fin a la producción y exportación de lámparas que contengan mercurio añadido, sustituyéndolas por alternativas sin mercurio como los LED, que además son más eficientes desde el punto de vista energético. Estas medidas son coherentes con otras normativas europeas pertinentes, como el Reglamento sobre restricciones a la utilización de determinadas sustancias peligrosas (RoHS).

Antecedentes de la propuesta de prohibición del uso de mercurio

Revisión de la normativa europea sobre el mercurio

Como parte del Plan de Acción Contaminación Cero, el 14 de julio la Comisión Europea publicó su revisión del Reglamento europeo sobre el mercurio de 2017. El objetivo de la revisión es adoptar la propuesta de eliminar progresivamente el mercurio de las amalgamas dentales y otros productos residuales a partir de 2025, con el fin de lograr una "Europa sin mercurio".

El uso de amalgama dental es el mayor uso individual de mercurio en la UE, con unas 40 toneladas en 2019. El objetivo de la Comisión es prohibir este uso a partir del 1 de enero de 2025 "salvo cuando el odontólogo lo considere estrictamente necesario en vista de las necesidades médicas específicas del paciente".

Retrasos en la prohibición de determinados usos del mercurio

Sin embargo, la revisión ha retrasado las prohibiciones previstas sobre la exportación de determinadas lámparas que contienen mercurio, una medida que las ONG habían reclamado con urgencia para contribuir a erradicar este metal extremadamente tóxico del medio ambiente.

Celebración del acuerdo

Resultados de las votaciones a favor del acuerdo sobre la propuesta de la CE

Los miembros de la comisión parlamentaria ENVI votaron a favor del acuerdo político alcanzado entre el Parlamento Europeo y el Consejo de Ministros en febrero, con 74 votos a favor, uno en contra y tres abstenciones, allanando el camino para la adopción del reglamento modificado.

Fechas para recordar

El periodo de transición previsto en el acuerdo es de 18 meses y finaliza el 30 de junio de 2026 para los Estados miembros de la UE.

El acuerdo alcanzado el 8 de febrero prohíbe a las empresas producir, importar y exportar otros seis tipos de lámparas que contienen mercurio a partir del 31 de diciembre de 2025 o el 30 de junio de 2026, según la categoría de lámpara. El acuerdo también incluye la prohibición de exportar amalgamas dentales a partir del 1 de enero de 2025 y de fabricarlas o importarlas a la UE a partir del 1 de julio de 2026.

La prohibición progresiva del uso de mercurio en amalgamas dentales y lámparas fluorescentes supone un importante paso adelante en la protección de la salud humana y el medio ambiente. Con la adopción de estas medidas, la UE refuerza su compromiso con una economía circular y una sociedad más sostenible, al tiempo que allana el camino para una transición mundial hacia un futuro sin mercurio.

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