La ECHA propone prohibir el uso de PFAS

August 10, 2022
Published 

La ECHA propone prohibir las "sustancias químicas perennes" en las espumas contra incendios

La Comisión Europea pidió a la ECHA que investigara los riesgos para el medio ambiente y la salud causados por el uso de PFAS en las espumas contra incendios. El resultado de esta investigación concluye que los riesgos que plantean los PFAS no están controlados. Según la agencia, es necesario restringir su uso en toda la UE para minimizar las emisiones.

De este modo, se podrían evitar los riesgos sanitarios para la salud humana y el medio ambiente y una mayor contaminación de las aguas subterráneas y el suelo.

Reducir la liberación de PFAS es importante porque su persistencia y nocividad para la salud humana y el medio ambiente puede causar daños importantes en el futuro.

Actualmente, las espumas contra incendios que contienen PFAS son la causa de muchas contaminaciones ambientales (suelo y agua potable) en la UE.

Por ello, la ECHA ha propuesto la prohibición de "la comercialización, el uso y la formulación de todos los PFAS en las espumas contra incendios después de su uso o de períodos de transición específicos del sector".

El objetivo de los periodos de transición es dar tiempo a la industria para sustituir las espumas que contienen PFAS. La condición es que la seguridad contra incendios no se vea disminuida, prestando atención a algunos puntos como :

  • Reducción de los vertidos medioambientales ;
  • Eliminación adecuada de la espuma caducada o residual

El uso de PFAS

Los PFAS son sustancias perfluoroalcalinas y polifluoroalcalinas muy persistentes, formadas por más de 4000 compuestos químicos. Sus propiedades químicas son bastante específicas:

  • Antiadherente
  • Impermeabilización
  • Resistente al calor

Esto explica su uso generalizado en la vida cotidiana: espuma contra incendios, envases de alimentos, ropa técnica, etc.

La persistencia de los PFAS en el medio ambiente aumenta en función del número de átomos de carbono en la cadena de la molécula. Se distingue entre PFOA (ácido perfluorooctanoico) y PFOS (sulfonato de perfluorooctano). La persistencia de los PFAS se debe al enlace carbono-flúor. Este tipo de unión es muy estable y, por tanto, poco degradable en el medio ambiente.

¿Cuáles son los impactos de las sustancias PFAS?

Diagrama sobre la estimación de las emisiones de PFAS a lo largo del tiempo tras las restricciones :

Las sustancias químicas persistentes, o "forever chemicals", tienen efectos adversos en la salud humana y son la causa de muchas enfermedades. El impacto en la economía es muy importante, sobre todo en la de Estados Unidos, con un coste de 62.600 millones de dólares al año.

Según un estudio publicado en Exposure and Health, no hay que distinguir entre las distintas clases de PFAS, ya que los PFAS de cadena corta muestran efectos similares a los de cadena larga.

Los costes relacionados con la salud se estiman entre 5.520 y 62.600 millones de dólares al año. Por tanto, regular el uso de todos los PFAS supondría un beneficio económico.

Además, las cifras de contaminación son alarmantes. La contaminación por sustancias PFAS ha superado los niveles de seguridad recomendados por el gobierno.

Visiones diferentes

En este contexto, gigantes de la restauración como McDonald's, Starbucks, KFC o Pizza Hut han decidido eliminar los PFAS (y otros productos como los ftalatos o el bisfenol A) de sus envases para 2023 en el caso de algunos y para 2025 en el de otros.

Yum Brands (empresa matriz de KFC y Pizza Hut) compartió un informe de sostenibilidad y una política de envasado para anunciar esta decisión.

Pero según la industria química, los PFAS de cadena corta no son necesariamente peligrosos. El Consejo Americano de Química (ACC) afirma en un estudio que los PFAS de cadena corta pueden tener incluso beneficios en las energías renovables, la sanidad y otros sectores.

Así, en su opinión, los PFAS deben tratarse según el tipo de clase al que pertenezcan.

¿Qué normativa se aplica?

Convenio de Estocolmo

En 2001, se puso en marcha un acuerdo internacional, el Convenio de Estocolmo, para controlar los contaminantes orgánicos persistentes (COP), que regula determinados compuestos de la familia de los PFAS. El PFOS se restringió en 2009, mientras que el PFOA se prohibió para la importación, exportación y producción en 2020.

REACH

Recientemente, como parte de la estrategia de sostenibilidad de la Unión Europea, se han introducido nuevas restricciones en el marco de REACH. A partir de febrero de 2023, los ácidos carboxílicos perfluorados (C0-14 PFCA), sus sales y sus precursores estarán sujetos a restricciones en la UE/EEE. Los países han presentado propuestas de restricciones para cubrir una amplia gama de usos de PFAS, restricciones para PFHxA y PFHxS (y sus sales y precursores). Los dictámenes de la ECHA son bastante favorables, pero aún es necesario que la Comisión Europea tome una decisión.

Además, varios PFAS están presentes en la lista de sustancias candidatas a REACH de muy alta preocupación (SVHC).

CLP

Según el Reglamento de clasificación, etiquetado y envasado algunos PFAS están sujetos a clasificación y etiquetado. Entre ellas se encuentran:

  • Ácido perfluorooctanoico (PFOA)
  • Pentadecafluorooctanoato de amonio (APFO)
  • Ácido perfluorononano-1-óico (PFNA) y sus sales de sodio y amonio
  • Ácido no adecafluorodecanoico (PFDA) y sus sales de sodio y amonio

EcoMundo puede ayudarle a actualizar todos sus documentos y a evaluar el impacto de esta clasificación en sus productos, si es necesario.

Otros

Se forman grupos de evaluación para llevar a cabo los trabajos del estudio sobre los PFAS.

Existen directrices, especialmente para el agua potable, que imponen un límite de 0,5 µg/l para todos los PFAS.

Por último, la EFSA (Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria) ha establecido un umbral de seguridad para las principales sustancias perfluoroalquiladas que se acumulan en el organismo.

¿Cómo cumplir con todos estos cambios?

Usted puede verse afectado por estos cambios aunque no utilice PFAS directamente. Está obligado a comprobar las sustancias que utilizan sus proveedores. El software SVHC Factory, asociado a la experiencia normativa de EcoMundo, le permite externalizar parte o toda la recogida de datos normativos de sus proveedores. EcoMundo le ofrece servicios para gestionar la trazabilidad de sus sustancias.

¿Quiere saber más sobre las PFAS?

Para más información, no dude en contactar con nuestro experto Daniel Redón Gálvez a través de nuestro formulario de contacto.

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