La ECHA propone restringir los PFAS

March 17, 2023
Published 

A principios de 2023, las sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas PFAS (también conocidas como contaminantes eternos) son noticia. En este artículo daremos primero una definición general de los PFAS y luego lo dividiremos en varias partes que resumen las principales noticias.

Conocimiento de los PFAS

Los PFAS forman una gran familia de más de 10.000 sustancias que contienen al menos un grupo metilo perfluorado (-CF3) o un grupo metileno perfluorado (-CF2-) sin ningún átomo de hidrógeno, cloro, bromo o yodo unido a él. La fuerza de los enlaces carbono-flúor confiere a los PFAS una gran estabilidad, que se caracteriza por su persistencia en el medio ambiente o su degradación a otros PFAS persistentes. Así, la persistencia medioambiental de los PFAS aumenta con el número de carbonos en la cadena de la molécula. 

Los PFAS se utilizan en grandes cantidades en diversas aplicaciones y ahora son bien conocidos por sus efectos adversos sobre el medio ambiente y la salud humana. Como consecuencia de ello, la contaminación por PFAS de las aguas (subterráneas, superficiales y del suelo) se está convirtiendo en un importante motivo de preocupación. De hecho, una vez en contacto con el agua, los PFAS pueden transportarse a distancias muy largas, llegando incluso a los océanos, y pueden acumularse en los organismos vivos. A continuación, los PFAS se identifican en la cadena alimentaria o se mezclan con el agua potable.

Uso industrial de PFAS

Los PFAS se fabrican y utilizan desde la década de 1950 en muchos sectores. Se calcula que cada año se introducen en el mercado unas 230 000 toneladas de PFAS (sin incluir los PFAS existentes).

Varios sectores industriales se ven afectados por la presencia de PFAS, entre ellos:

  • Materiales en contacto con alimentos (envases, etc.)
  • Textiles
  • Productos de construcción
  • Electrónica
  • Lubricantes
  • Productos de belleza
  • Equipamiento médico
  • Petróleo y minería
  • Espumas contra incendios
  • etc.

¿Por qué es preocupante la exposición a los PFAS?

La exposición a los PFAS es motivo de preocupación, ya que se consideran peligrosos tanto para la salud humana como para el medio ambiente. Por un lado, pueden ser perjudiciales para el hígado, el desarrollo infantil, el sistema inmunitario y también pueden ser cancerígenos. Por otro lado, son muy contaminantes para el medio ambiente por su persistencia y su impacto sobre las especies vivas (animales y vegetales).

¿Qué normativa se aplica a los PFAS?

Los PFAS están regulados a varios niveles, entre ellos los siguientes, que repercuten en el uso de estas sustancias en Europa:

  • A nivel internacional, a través del Convenio de Estocolmo;
  • A nivel europeo a través del reglamento REACH 1907/2006, el reglamento en agua potable y el reglamento en materiales en contacto con alimentos.

Encontrará una explicación más detallada de la normativa en nuestro último artículo sobre la prohibición de PFAS en espumas contra incendios.

5 autoridades proponen restringir los PFAS 

En los últimos tres años, las autoridades nacionales de Dinamarca, Alemania, Países Bajos, Noruega y Suecia han estudiado distintos PFAS, sus usos y los riesgos que pueden suponer para las personas y el medio ambiente. Las autoridades han calculado que unos 4,4 millones de toneladas de PFAS acabarán en el medio ambiente en los próximos 30 años si no se toman medidas.

El 13 de enero de 2023, estas autoridades presentaron una propuesta a la Agencia Europea de Sustancias y Preparados Químicos (ECHA) para restringir más de 10.000 sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas (PFAS)

El 7 de febrero de 2023, la propuesta de restricción se hizo pública en el sitio web de la ECHA y el 22 de marzo de 2023 se inició una consulta pública de 6 meses de duración..

Los pasos siguientes son los siguientes:

  • 05 de abril de 2023: La ECHA celebrará una sesión informativa en línea para explicar el proceso de restricción y cómo las empresas afectadas por la propuesta de restricción de PFAS pueden participar en la consulta pública.
  • Los Comités Científicos para la Evaluación de Riesgos (CER) y el Análisis Socioeconómico (ASE) de la ECHA iniciarán la evaluación científica de la propuesta de restricción.
  • En 2024, los comités de la ECHA publicarán su dictamen. 
  • La decisión de la Comisión Europea podría hacerse pública en 2025. Se calcula que entonces la restricción sería efectiva a partir de 2026/2027, con excepciones temporales que podrían oscilar entre unos pocos años y una docena de años para determinados sectores, según el texto actual de la propuesta. 

Respuestas a la propuesta de restricción de PFAS

  • ONG ChemSec

El 23 de febrero de 2023, la ONG ChemSec compartió una guía sobre PFAS a raíz de la restricción propuesta. El objetivo de la guía es ayudar a las empresas a identificar, comunicar, utilizar, encontrar alternativas y eliminar los PFAS.

  • Nueva Zelanda

La Autoridad de Protección del Medio Ambiente de Nueva Zelanda (EPA-Environmental Protection Authority) está consultando sobre la eliminación progresiva del uso de PFAS en cosméticos para el 31 de diciembre de 2025, con el objetivo de alinearse con los ingredientes prohibidos y restringidos en la Unión Europea.

  • Dinamarca

Desde 2015, los proveedores de Dinamarca están obligados a analizar el agua en busca de 12 sustancias PFAS. El 15 de marzo de 2023, el ministro de Medio Ambiente propuso modificar el decreto para añadir 10 nuevas sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas. 

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